Coles - historia, producción, comercio

Con el término genérico de "col" se indican todas las coles, cultivadas ya desde los tiempos antiguos para la producción de hojas, flores y fustes. Se trata de una variedad de hortaliza fresca muy preciosa por sus principios nutritivos. Se trata de una hortaliza invernal, que es posible encontrar muy fácilmente, tenidas también en cuenta las numerosas variedades disponibles en el mercado hortofrutícola nacional e internacional.

Conocida desde la antigüedad, la col (Brassica oleracea) fue considerada sagrada por los griegos; en cambio los romanos utilizaron este tipo de hortaliza fresca para curar las más variadas enfermedades, comiéndolo crudo, antes de los banquetes, para ayudar el organismo a absorber mejor el alcohol.

Se sostiene la presencia de la col ya desde el siglo VI A.C., Plinio en particular cita la col brécol como elemento importante sobre las mesas de los romanos más ricos, y noticias ciertas refieren que la col fue cultivada en España por los árabes, que la introdujeron desde Siria alrededor del siglo XII.
Con el descubrimiento de América inició la época de los viajes navales de largas distancias. Este hecho planteó a muchos navegadores la dramática cuestión de como contrastar el escorbuto, una enfermedad causada por la falta de Vitamina C.
Navegando por largos períodos sin tocar tierra, no teniendo a disposición comida fresca, se mostraron enseguida útiles, para contrastar las faltas de vitamina C, los cítricos y sobre todo las coles, localizables con facilidad también en los países norteños. La gruesa reserva a bordo de coles frescas permitió así de poder hacer viajes de muchas semanas sin tocar tierra. De las virtudes de la col el capitán Cook hace depender la salud de su tripulación: durante tres años de navegación en todas las latitudes en efecto no perdió nadie de sus 118 hombres, en cuánto les hizo comer coles cocidas o crudas.

En el 1500 la planta de col fue utilizada como laxante, mientras durante el 1600 el caldo de col fue encomendado para todas las afecciones pulmonares.
Siempre gracias a las escoltas de coles fueron posibles en el 1700 y en el 1800 las campañas de meses de pesca en mar abierto para los barcos balleneros.
La literatura médica del siglo pasado testimonia que la col fue utilizada para curar resfriados, catarros, laringitis, pero también para curar la pleuritis y el reumatismo.
En los mercados ingleses y franceses la col fue comercializada ya en el 1600 y de Inglaterra fue llevado a India al principio del 1800.
En Italia en cambio la col fue hecha llegar muy presumiblemente por los venecianos, que la adquirieron en la isla de Chipre, y justo alrededor de Venecia, re-sembrando las semillas de las plantas más bonitas, empezó por toda Europa la mejoría genética de este planta, que fue exportada sólo sucesivamente y cultivada en el Centro y Norte del continente. En Arezzo, en un cuadro, es representada una gran coliflor ofrecida en signo de consideración y sumisión al señor Cosme III, en el 1706.

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