Patatas - historia, producción, comercio

Fritas, al horno, hervidas, a trozos, en puré: la patata de cualquier modo está siempre en nuestras cartas, por la delicia del paladar de grandes y chiquititos. La producción de patatas en el mundo está en continuo ascenso, gracias al éxito de estos particulares tubérculos y sus infinitas maneras de ser cocinados y degustados sin perder sus calidades ergonómicas.

La etimología de la palabra patata deriva de batata, palabra caribeña que denota la patata dulce.

Los orígenes de las patatas tienen que buscarse más de 4000 años atrás entre Chile y Perú, donde las poblaciones de la Cordillera y de los Andes la cultivaban y la gustaban ya. La larga práctica agrícola y la producción de patatas han permitido a estas poblaciones meter a punto una serie notable de variedades de patatas, que se pueden adaptar casi a cualquier clima mundial, e incrementar por eso el comercio de patatas a escala planetaria. En Europa las patatas llegaron gracias a los españoles, sobre el 1570, los cuales transportaron con los barcos mercantiles de vuelta del Nuevo Mundo también algunas variedades de patatas, de aquí, casi después de unos cincuenta años, las patatas fueron conocidas también en Inglaterra y en Irlanda, donde entraron en seguida en la dieta de la gente pobre, ya que eran consideradas un alimento pobre.
También la larga conservación de la patata después de la recogida ha favorecido mucho la entrada de este tubérculo en la alimentación general y el comercio de las patatas, en una época en la que resultaba muy difícil mantener comida y olatos por una larga temporada.
Más refractarios fueron los franceses, que inicialmente no introdujeron las patatas en sus régimen alimenticio, convencidos de que la patata causase la lepra: solo gracias a la contribución del farmacéutico Parmentier, que experimentó las propiedades beneficiosas de la patata en la guerra de los siete años como prisionero de los Prusianos, la producción de patatas y el consumo de patatas se difundieron también en Francia.
Son un caso curioso en cambio los Estados Unidos donde fue descubierta solo gracias a la exportación de patatas desde Irlanda, a pasar de que la producción de patatasllegase justo en el continente americano.El nombre botánico de la patata es Solanum tuberosum, y se trata de una planta herbácea que pertenece a la familia de las Solanaceas: a esta familia, además de las patatas, pertenecen mil de especies, entre las cuales están los tomates, las berenjenas, los pimientos y la planta del tabaco.

La parte metro del vegetal está formada de raíces y de estolones en parte alargados, en cuya extremidad se forman tubérculos llamados comúnmente patatas; de hecho estos últimos son el producto por el cual normalmente la patata es cultivada. Tanto la pulpa como la corteza de la patata pueden asumir colores diferentes según de la variedad. Los tubérculos están provistos de gemas dispuestas a espiral, mientras la parte epigea está formada por uno o más tallos. Las flores de patata tienen forma de campana, coloreadas de blanco a violáceo, y los frutos son bayas verdes o amarillas contenientes numerosas semillas.

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