Bananas: historia y orígenes

La banana es un fruto antiquísimo, que registra sus orígenes desde la más remota antigüedad: el origen geográfico de la banana se  individúa en el Sur-Este Asiático, en las junglas de Malasia, Indonesia y Filipinas, en donde hoy también es posible encontrar numerosas variedades selváticas de bananas. Hay traza de las primeras bananas en Nueva Guinea desde 5000 a.C., pero fue mencionada de manera escrita por primera vez en 600 a. C., en algunos textos budistas. Alejandro Magno también las mencionó en 327 a.C: se piensa entonces que la introducción de las bananas en el mundo occidental acaeció gracias a sus expediciones.
Sin embargo, fueron probablemente los chinos los primeros en cultivar la banana, desde hace 200 d.C. En 650, los conquistadores islámicos llevaron la banana hasta Palestina. Los comerciantes árabes difundieron sucesivamente las bananas en casi toda África y, de allí, las bananas se difundieron en América Central y meridional gracias a los exploradores de ‘500.

En Europa se difundió sólo en el Renacimiento, después de las exportaciones de las tierras nativas por obra de los grandes viajeros que, en aquellos años, descubrieron las Américas: en particular, hay vestigios de la introducción de la banana en Europa en 1502, cuando los colonos Portugueses empezaron a cultivar las primeras plantaciones de bananas en el Caribe y en la América Central.

Sin embargo las bananas empezaron a ser objeto de intercambios internacionales sólo desde finales del siglo XIX: antes de esta fecha la falta de medios adecuados por su transporte impidía su comercio en los Países no productores de bananas.
En 1899 United Fruit Company, compañía americana, tuvo el predominio en la venta de bananas, empezando a exportarlas desde América Central (Guatemala), y vendiendo el 75% de los veinte millones de bananas que entonces se comerciaban en los Estados Unidos y en Europa.

La historia de la banana remonta entonces a tiempos muy antiguos y gracias a su grande versatilidad en cocina, éste tipo de fruta fresca se ha arraigado aún más también en la cultura moderna llegando a tener enorme espacio en el mercado de frutas y hortalizas.
En el sector de frutas y hortalizas mundial se producen muchas variedades diferentes de bananas, tanto que, hasta hoy, la banana resulta ser una entre las frutas más comercializadas en el mercado de frutas y hortalizas internacional. Hoy son muchísimas las empresas que producen bananas, las empresas certificadas para la producción de bananas, los productores de bananas, las empresas que producen bananas biológicas, las empresas que se ocupan de comercio de bananas y la confección de bananas, los distribuidores de bananas, los importadores de bananas, los exportadores de bananas y los mayoristas de bananas: la elección tan amplia entre las variedades ha incrementado tan notablemente la competición entre los Países del mundo (pertenecientes a la Unión Europea y no) para la producción de bananas y el comercio de bananas.

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