La planta de Banana

La banana (palabra que deriva del árabe, que significa dedo) es el fruto del banano, una planta del género Musa, perteneciente a la familia de las Musáceae, que técnicamente es una planta herbaje, que sin embargo en todas sus partes se parece a un árbol, con troncos altos hasta 8 metros y hojas largas hasta 3 metros. El banano de hecho es una planta siempreverde, perenne, originaria de los países tropicales.
El fuste de esta planta, llamado pseudotallo, está constituido por hojas basales que se abren a grande lámina y con nervadura central fuerte y evidente; las hojas están también caracterizadas por nervaduras secundarias paralelas que se desgarran muy fácilmente en franjas. Encima del pseudotallo se abre, con forma de corona, un penacho de hojas enormes, largas más de dos metros y anchas uno, desde el cual, apróximadamente después de dos años, surgen las flores de banana, de color blanco-amarillento, que brotan en junio-julio, protectos da brácteas (hojas envolventes) violáceas. Luego aparecen los frutos (cápsulas verdes), las así llamadas bananas, que crecen en grupos llamados “manos”, dispuestos a racimo reclinado, llamado “espiga”. La espiga puede sobrepasar el metro de longitud: éste puede contener también más de 200 frutos y pesar más de 25 kilos; la espiga de bananas deteriora después de haber fructificado, pero desde el rizoma subterréneo perenne, luego va a nacer otro. La planta de banana puede alcanzar, sobre todo en la naturaleza, una altitud de apróximadamente nueve o diez metros, mientras que las plantas cultivadas normalmente no sobrepasan los tres metros.
La planta de banana necesita de una exposición en pleno sol o ligeramente sombreada; la temperatura mínima por lo tanto no tendría que bajar los diez grados, a pena de la pérdida de las hojas: es también por esa razón que los Países productores de bananas en el mundo son extra Européos (porque los invernos de los Países de la Union Européa son mucho más rígidos y pueden bajar mucho más de los 10° C). La planta de banana por lo tanto es apta para vivir en climas apacibles, calientes y húmedos, protegida de los vientos, con pleno sol o en ligera sombra, y sus frutos, las bananas, están presentes en los mercados de frutas y hortalizas internacionales durante todo el año.
Las bananas siempre se cosechan agrías en las zonas de producción y, después del transporte efectuado por medio de barcos llamados «barcos de bananas», se dejan madurar en almacenes calentados por medio de etileno, un gas natural.
Antes del envío, las bananas generalmente se sumergen por algunos minutos en baldes que contienen antiparasitarios (ej: tiobentazolo): este hecho es preventivo, para evitar las enfermedades notorias de las bananas, como por ejemplo “el dolor del transporte”, inducida por un hongo que se instala entre la cáscara y la pulpa de las bananas.
Las bananas, maduradas encima del árbol y cosechadas por la consumición en las zonas de producción, tienen un sabor más delicado e intenso con respeto a los frutos que se adquieren en los mercados de frutas y hortalizas europeos. Casi todas las modernas bananas partenocárpicas, utilizadas con finalidad alimentar, provienen de hecho de las especies Musa acuminata y Musa balbisiana.
En el comercio europeo de las bananas normalmente se encuentran tiernas y dulces bananas utilizadas como fruta, aunque como ya hemos dicho, en otros Países la banana se utiliza también como hortalizas y acompañada por los platos principales. 
En Italia, la sequía y el calor tórido de los últimos años, además de cambiar de manera drástica el clima mediterráneo típico, hizo que los cultivadores pudieron introducir el cultivo de algunas  bananas en las regiones más calientes de Italia, como por ejemplo Sicilia: en particular se ha difundido la variedad de banana común de Sicilia. Se trata de plantas de banana jóvenes, de apróximadamente cuatro años, cuyo número de espigas producidas es limitado a solo 100 cada año, pero la buena respuesta del mercado de frutas y hortalizas europeo hizo incrementar los sobredichos cultivos de bananas.
Los mayores Países productores de bananas siguen siendo, sin embargo, India, Brasil, Ecuador e Indonesia.
Las bananas, entre los frutos más consumidos en el mundo, contan algunas desventajas, como el hecho de obtener exíguos provechos de sus cultivos: por esa razón hoy las bananas son siempre más productos de frutas y hortalizas disponibles como artículos del comercio justo y solidario en algunos estados de América Central y de América del Sur.

Zipmec Newsletter

Aceptar privacidad


Redes sociales Zipmec.com

Siguenos ya en las mejores redes sociales para quedarse siempre actualizado a las novedades de Zipmec