Las variedades de Banana

Las diferentes tipologías de banana difieren por dimensión,  sabor y estructura de la pulpa, que puede estar más o menos dura.
Hay muchas especies de bananas, de las cuales las más conocidas son la banana Cavendish, la banana Musa acuminata y la banana Musa x paradisiaca, que es el resultado de un mestizaje. Además de estas especies de bananas producidas y comercializadas en el mercado de frutas y hortalizas, hay una más, llamada plátano o plantano: ella es una planta herbácea gigante afín al banano, difundida por la mayoría en el sur del mundo y en particular en India, en Malasia, en África subsahariana y en muchas otras regiones de América central y meridional. El fruto del plátano se parece en la forma a la banana, pero tiene dimensiones mayores (apróximadamente hasta los 40 cm), de color verde intenso, y está dotado de una cáscara más espesa y dura: su pulpa es tóxica si consumida cruda y si no está todavía bien madura, mientras que, si está cocida o hervida, es posible cocinarla en muchísimas maneras, por ejemplo en forma de purea, hogaza o como hortaliza.
Hoy día, todas las variedades de banana y plátano comestibles son híbridos y formas poliploides de la banana salvaje dotada de semillas: ellas no tienen semillas (llamadas también bananas partenocárpicas) y estéril, con una propagación de tipo vegetativo. Estas variedades de bananas comercializadas en el mercado de frutas y hortalizas internacional (Musa acuminata o la híbrida Musa paradisiaca) se importan en grande cantidad desde los trópicos, donde se encuentran disponibles durante todo el año.
Entre las variedades de bananas producidas en el mercado de frutas y hortalizas mundial, las más conocidas y comercializadas son:

  • BANANA DWARF CAVENDISH: se trata de la más importante variedad de banana cultivada en el mundo; se trata de una variedad de banana triploide, originaria de Vietnam y de China. El nombre Dwarf Cavendish significa 'enano' y se refiere a la grandeza del pseudotallo y no del fruto, que en cambio es de dimensiones medio-grandes. Esta variedad de banana tiene una cáscara fina y resulta menos resistente a los transportes, aunque hoy día es la banana más comunmente cultivada y comercializada.
  • BANANA GROS MICHEL: La variedad de banana Gros Michel se conoce también en los Estados Unidos como Big Mike, y es la primera variedad de banana destinada a la exportación masiva. Dotada de cáscara relativamente espesa, esta variedad de banana es más grande y más dulce de la variedad Cavendish.
  • BANANA GRAND NAIN: Se trata de una de las variedades de banana más comunmente cultivada y comercializada en el sector de frutas y hortalizas mundial; es conocida también como banana Chiquita , dado que es la principal variedad de banana producida por la Chiquita Brands International. Este tipo de producto de frutas y hortalizas también es muy apto al cultivo con métodos biológicos.
  • BANANA LACATAN: la variedad de banana Lacatan es una banana dulce, muy popular en Filipinas; la planta de banana Lacatan puede crecer de altitud desde 5 hasta 9 metros. Los frutos se pueden cosechar desde 8 hasta 12 meses después de la siembra de la planta: las bananas de esta variedad se presentan más largas y con piel más espesa con respeto a las otras variedades de banana producidas. Estas bananas tienen un característico color bananas amarillo-naranja cuando llegan a una completa maduración.
  • BANANA LADY’S FINGER: variedad de banana con frutos pequeños y muy dulces; tienen una piel muy fina. Se trata de una de las variedades de bananas exóticas más conocidas, que representa por sí sola apróximadamente el 14% de la producción australiana de bananas. Esta banana dulce tiene un gusto delicado y se consuma más fácilmente gracias a su reducidas proporciones con respeto a otros cultivares de bananas. Este producto de frutas y hortalizas es ideál para ensaladas de fruta y decoraciones dulces, porque no se pone marrón al corte.
  • BANANA ROJA (variedad de banana roja): variedad de banana roja que tiene la característica cáscara de color rojo o violáceo. En general los frutos son más pequeños y más gruesos de las bananas Cavendish y, cuando están maduros, asumen una pulpa de color nata o rosa claro. Esta variedad de banana es importada sobre todo de Asia y de América meridional, y sobre todo se comercializa en América central.

Las variedades de banana como la roja Roja, la banana Lacatan y la banana Lady’s Finger no llegan a los mercados de fruta y hortalizas européos, por causa de una escasa resistencia de estas variedades de fruta fresca al transporte; por eso, éstas son calidades de bananas que se aprecian solo en las localidades de produción, en mayoría exóticas.
Además, en Italia, desde hace un poco de tiempo, las bananas se cultivan en Sicilia y en Cerdeña con resultados buenos, gracias a la sequía y al calor que marcan los climas de los últimos años de estas regiones insulares: la variedad de banana producida en Italia es la enana (Musa nana), con un fruto pequeño y muy dulce.

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