Cebolla: historia y orígenes

La cebolla es un producto de frutas y hortalizas originario de las regiones de Asia: sus orígenes son muy antiguas.
No obstante se hayan recobrados hallazgos arqueológicos que declaran la existencia de esta hortaliza fresca ya durante la Edad del Bronce, en 5000 a.C, no está claro si el cultivo de esta planta sea realmente tan antiguo o si, en cambio, su cultivo se haya difundido sólo más tarde (apróximadamente 2000 años después): por lo tanto no es posible definir una fecha que averigüe la introducción y el consumo de la cebolla en el mundo.

La cebolla tuvo grande difusión sobre todo en Egipto, junto con otros productos de frutas y hortalizas como, por ejemplo, el puerro. Desde algunos estudios parece que la cebolla, junto con el rábano, formara parte del régimen alimentar de los obreros que edificaban incluso las pirámides de los grandes faraones.
De todos modos la cebolla tuvo mucho éxito entre los egipcios, no sólo porque se podía transportar y almacenar fácilmente, sino también porque, gracias a su forma esférica y a los anillos concéntricos en su interior que se forman después del corte, se asociaba a la vida eterna, llegando a ser también objeto de culto. Residuos de bulbos de cebolla se descubrieron también en las órbitas de Ramsés II:  además de representar la vida eterna, en el Egipto de la antigüedad se pensaba que el fuerte aroma emanado por la cebolla pudiera devolver el aliento a los muertos. En la antigüedad incluso se creía que, si un enfermo soñara de comer unas pocas cebollas, éste fuera una síntoma de que su mal habría empeorado de manera irremediable, mientras que si soñaba de comer muchas cebollas, habría ocurrido exactamente lo contrario.

La cebolla es una hortaliza que se difundió mucho su scala mondiale durante los siglos: por ejemplo los Romanes y los gladiadores creían que este tipo de producto de fruta y hortaliza pudiera endurecer los músculos, y por lo tanto solían  masaejarse con la cebolla. Además, parece que los griegos consumaran grandísimas cantidades de esta hortaliza porque creían que depurara y aligerara la sangre.

La cebolla asumió muchísima importancia, sobre todo como hortaliza y entonces con una finalidad alimentar, en el periodo de la Edad Media, cuando se utilizaba incluso como forma de pago (por ejemplo para pagar alquileres) o bajo la forma de un regalo. En este periodo la cebolla se utilizaba mucho también con finalidad terapéutica en contra de las mordeduras de serpiente, o para aliviar la jaqueca, o en contra de la pérdida de pelo; después del siglo XVI la cebolla se prescribía como remedio en contra de la infecundidad no solo para las mujeres, sino también para los animales domésticos.
Finalmente la cebolla fue introducida también a América en 1493, gracias a Cristóbal Colón,  durante su viaje hacia Haiti.

La historia de la cebolla remonta entonces a tiempos muy antiguos y gracias a su grande versatilidad en la cocina ésta hortaliza se ha difundido aún más también en la cultura moderna llegando a tener un espacio enorme en el mercado de frutas y hortalizas.
En el sector de frutas y hortalizas mundial se producen innumerables variedades diferentes de cebollas, tan que, hoy día, la cebolla resulta ser una entre las hortalizas frescas que contan un gran número de variedades producidas y comercializadas en el mercado de frutas y hortalizas internacional. Hoy son muchísimas las empresas productoras de cebollas, las empresas certificadas para la producción de cebollas, los productores de cebollas, las empresas productoras de cebollas biológicas, las empresas que se ocupan de comercio de cebollas y confeccionamiento de cebollas, los distribuidores de cebollas, los importadores de cebollas, los exportadores de cebollas y los mayoristas de cebollas: la elección tan amplia entre las variedades incrementó notablemente la competencia entre los Países del mundo (pertenecientes a la Union Europea y no) para la producción de cebollas y el comercio de cebollas.

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