Las Cebollas de cuarta gama

Se llaman productos de frutas y hortalizas de cuarta gama todas aquellas variedades de fruta fresca, verdura fresca y hortalizas frescas listas para el consumo.
Se trata de fruta fresca y verduras frescas ya lavadas, secadas, cortadas, confeccionadas en cubetas o en bolsas de plástico y entonces listas para el utilizo o para estar accompañadas a la mesa.
Entre los productos de cuarta gama se consideran los productos de fruta y hortalzias frescos, individuales o mezclados, que durante los procesos de post-cosecha se sometieron a operaciones de selección, mondadura, corte, lavado y “confección” en sobres y/o cubetas selladas y que, a través de la cadena del frío, se comercializan en el mercado de frutas y hortalizas listos para el consumo en el mismo momento o después de la cocción.

Los productos de fruta y hortalizas de cuarta gama, como la cebolla de cuarta gama, satisfacen los nuevos estilos de consumo a través de una preparación y una presentación funcionales tanto para el consumidor, como para la moderna distribución.
La cebolla de cuarta gama se puede utilizar para la preparación de ensaladas mixtas listas para el utilizo o en la mezcla de hortalizas utilizables para la preparación de sopas o frituras. En los supermercados  el espacio dedicado a los productos de cuarta gama es notablemente aumentado en los últimos años: en el momento de la compra, de hecho, los sobres de fruta fresca y verdura fresca listas para condimentar así como los preparados de verduras listos para el utilizo para la preparación de sopas y frituras son seguramente más atrayentes. Entre las ventajas de la compra de productos de cuarta gama, el ahorro de tiempo es uno entre los aspectos que hay que subrayar.
Entre las desventajas indudables acerca de la compra de productos de frutas y hortalizas de cuarta gama, se contan seguramente el precio más elevado con respeto a las verduras frescas. Las verduras de cuarta gama por cierto son más caras del equivalente fresco no elaborado (en general cuestan 5-6 veces más), pero por otra parte, además del servicio ofrecido al consumidor, es sobre todo el proceso de producción, desde el cultivo hasta la distribución refrigerada, que cuesta mucho.

Las cebollas destinadas a la cuarta gama se cultivan ad hoc para este tipo de producción, con sementi y técnicas controladas y específicas.
Para la calidad final de la verdura de cuarta gama es determinante limitar al mínimo el tiempo que transcurre entre la cosecha y la elaboración: la siembra entonces se programa de manera que la materia prima llegue al establecimiento continuamente, pero de modo escalonado. A la llegada de los vegetales se refrigeran y pasan entonces a la elaboración.

La primera fase de elaboración de la verdura de cuarta gama es una selección manual minuciosa, para eliminar las partes alteradas o no idóneas a la elaboración.
Después se procede al corte, al lavado y a la sanificazione, efectuados con agua fría bacteriológicamente pura, estas verduras frescas pasan a la asciugatura en centrífuga o, en el caso de productos más delicados, se secan en túneles de aire frío.
Finalmente se pasa a la confección de los productos de frutas y hortalizas tratados: a menudo la cebolla de cuarta gama se confecciona juntamente con otras verduras en  ensaladas mixtas. Para esta confección no se utiliza un simple sobre de plástico, sino el material empleado ha sido estudiado para cada tipo de producto porque el film protectivo debe tener una permeabilidad muy precisa a los gases, para que los vegetales siguan "respirando", produciendo agua y anhídrido carbónico y consumando oxígeno. Si el film fuera impermeable se formaría al interior del sobre condensa y acumulación de CO2, condición ideál para el crecimiento de bacterias anaeróbicos; si en cambio, de lo contrario, ella fuera demasiado permeable, se tendría dishídratación del producto y exceso de oxígeno.
Controlar el equilibrio entre anhídrido carbónico y oxígeno y mantener el justo grado de humedad dentro de la confección es indispensabile para una conservación ottimale, y es una tarea de los productores de hortalizas frescas de cuarta gama  controlar los suddetti aspetti.
Siendo las hortalizas de cuarta gama más deperibili de los productos de frutas y hortalizas comercializados sin elaboraciones, ellas necesitan constantemente el mantenimiento de la cadena del frío, instrumento indispensable para su conservación.
También para las cebollas de cuarta gama no existen conservanti, prohibidos por la ley por esta categoria de alimentos.

Il canale moderno de la Grande distribución organizada (GDO), ha ganado un netto sopravvento sobre los otros canali distributivos para lo que concerne la venta de las hortalizas transformadas. Mediamente, supermercados e hipermercados controlano el 81% en volumen y el 85% en valor del mercado de frutas y hortalizas de cuarta gama, a los cuales tienen que sumarse los discount y liberi servizi: la cuota complessiva de la GDO resulta pares a 95% tanto en volumen cuanto en valor.
La normativa que disciplina el etiquetado de los productos alimentari de cuarta gama es una forma de garancía y de tutela para el consumidor: por esa razón él tendría que saber leer corectamente las informaciones riportate encima de las etiquetas de cada producto efectuando así unas elecciones conscientes en el momento de la compra. De hecho, el objetivo cardine de la normativa es lo de fornire a través de un etiquetado punctual y riguroso una descripción cuidadosa del alimento, de sus componenti, de sus ingredientes, de los valores nutricionales y de las funciones que éstos pueden desarrollar.
Italia es el segundo mercado europeo en el consumo de las así llamadas hortalizas de cuarta gama ya listos para el consumo, después de Gran Bretaña.
Los productos de fruta y hortaliza de cuarta gama están muy requeridos: ideádos inicialmente por el empuje de los cambiamentos de los estilos de vida, para la necesidad de ahorrar tiempo, para la funcionalidad de utilizo y para la garancía de higiene que ofrecen, los productos de cuarta gama hoy día son los preferidos por casi un italiano sobre dos, malgrado el precio sea mediamente superior de apróximadamente cinco/seis veces con respeto al producto sfuso.

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