Ensaladas - historia, producción, comercio

Con el término "ensalada" se designa genéricamente un grupo de hortalizas a hoja consumidas predominantemente crudas. A menudo en cambio, en la terminología común, el término ensalada ha asumido el significado de un verdaderoplato realizado con más verduras frescas, sazonadas o no: la acepción a la que nosotros hacemos referencia en este breve tratado sobre la ensalada es en cambio la primera.
La mayor parte de las ensaladas se puede subdividir en tres familias botánicas: las CHICORIAS, que comprenden el subcategoría de las achicorias, las ENDIBIAS y las LECHUGAS.
A estas principales familias botánicas se acercan también otras numerosas tipologías de ensalada a hoja cruda como hierbas de campo (crispiñe el jaramago, la borraja), flores, etc.

Comer ensalada cada día representa una sana costumbre para una dieta correcta, dirigida al bienestar y a la salud del organismo. La ensalada verde, es decir la tipología de ensalada más común y mayormente conocida en el mercado hortofrutícola internacional, está presente en los menús de casi cada restaurante, por la notable importancia que reviste en la dieta cotidiana de cada uno de nosotros.
La ensalada es una tipología de verdura fresca muy poca calórica, con sólo 25 Kcal, de las mil propiedades benéficas: sin embargo existen muchas variedades de ensalada, la composición alimenticia de esta verdura fresca varia poquísimo.
En general, la ensalada tiene una parte comestible de un 80-90% del cogollo de hojas, es rica en agua y en sales minerales como el potasio, la ensalada tiene poquísimos carbohidratos, sin grasa y pocas proteínas. Tampoco la aportación vitamínica de la ensalada no es apreciable. Una característica típica de la ensalada es su volumen, que se traduce en un poder saciante mayor a la hora de la comida: comer ensalada antes de la comida es una optima costumbre y un buen remedio para los que tienen que someterse a regímenes dietéticos hipocalóricos; siendo pobre en calorías y rica en fibras, de hecho, la ensalada prepara a la comida dando al mismo tiempo una sensación de saciedad inmediata, aunque no duradera.
Las ensaladas de hoja verde contienen aproximadamente la misma cantidad de agentes de protectores, como vitaminas y sales minerales. Es bueno preferir siempre la parte verde de la ensalada con respecto a la blanca, porque es mucho más rica en carotenos, principales precursores de la vitamina A. Como se ha mencionado, las fibras celulósicas de la ensalada ya son por su mismo ricas de mucha agua, y, por este motivo, no se hinchan mucho en el intestino, diversificándose mucho de las propiedades de otras fibras, como por ejemplo las derivadas de los cereales, que aumentan la masa fecal.

El contenido vitamínico de la ensalada depende mucho de su frescura, mientras el contenido de sales minerales depende de que la ensalada no se haya dejado demasiado tiempo en baño: todavía es importante lavar esmeradamente la ensalada a causa de los probables abonos y aditivos químicos que son utilizados para cultivar estas hortalizas, a excepción de las ensaladas biológicas, para las cuales no son utilizan en el cultivos sustancias químicas.

El sabor de estas hortalizas frescas, de su mismo no sabroso, puede ser enriquecido con una limitada cantidad de aceite de oliva, preferiblemente extra virgen, o con variadas hierbas aromáticas como estragón, cebolleta, pimienta, ajo y cebolla, aromas que amplifican el sabor de la ensalada sin la necesidad de excederse con la utilización del aceite, dañino para nuestro cuerpo si se consume en excesivas cantidades a causa del fuerte contenido de lípidos que lo constituye.

Comer ensalada es bueno por el contenido de fibra, que puede reducir los niveles de colesterol y prevenir el estreñimiento: la fibra además da una sensación de saciedad, con la consecuencia de comer menos y la ventaja de no engordar. Comer ensalada también contribuye a disminuir calorías, sin invalidar el grado de satisfacción del apetito. Comer ensalada es beneficioso también para la salud, gracias al contenido de antioxidantes: de hecho en las ensaladas verdes hay una serie de potentes antioxidantes (vitamina C y E, ácido fólico, licopeno, y alfa-y beta-caroteno), sustancias que contribuyen a proteger el organismo de daños provocados por moléculas dañinas llamadas radicales libres. Durante años, los investigadores han revelado una relación entre alimentos como frutas y verduras frescas que reducen el riesgo de muchas enfermedades, en particular el cáncer. Además, un reciente estudio, conducido por el National Cancer Institute, ha revelado que las personas que tienen dietas ricas en verduras frescas, y en particular en ensaladas, tienen más bajo riesgo de desarrollar tumores, sobre todo para aquellos que abusan de sustancias alcohólicas y humo del cigarrillo.

En la adquisición de la ensalada en el mercado hortofrutícola fresco o en los productos hortofrutícolas empaquetados de cuarta gama es bueno controlar siempre que los colores sean vivaces, las hojas túrgidas, crujientes y no alteradas por insectos; además es importante no dejar nunca las muchas variedades de ensaladas en las envolturas selladas, ya que se podrirían en poco tiempo. La solución ideal es colocar la ensalada en un recipiente cubierto con un paño humedecido y guardarlas en un cajón del frigorífico donde el aire logre circular.
Las ensaladas se mantienen máximo por 3-4 días, a excepción de la achicoria roja, un poco más resistente en términos de tiempo.

La ensalada en el mundo se ha vuelto cada vez más importante: numerosas son hoy las empresas productoras de ensalada, las empresas certificadas para la producción de ensalada, los productores de ensalada, las empresas productoras de ensalada biológica, las empresas que se ocupan del comercio de ensalada(envases de ensalada y productos de cuarta gama a base de ensalada), los distribuidores de ensalada, los importadores de ensalada, los exportadores de ensalada y los mayoristas de ensalada.

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