La producción de Ensalada

La producción de la ensalada en el mundo, y en particular la producción de lechuga, es estimada alrededor de 22.253.266 toneladas (FAO, 2008). China está en cabeza en la producción de ensalada mundial, con 12.505.500 toneladas de ensalada producidas, seguida por los Estados Unidos, con 4.014.590 t, por España, con 1.002.800 t, por Italia, con 847.666 t, y por India, con 790.000 t de ensalada producida (FAO, 2008). Cuanto a la superficie, en China en el 2009 han sido cultivados 550.265 hectáreas destinadas a la producción de ensalada; en los Estados Unidos, en el mismo año, han sido cultivados 110.966 hectáreas de ensalada, de donde cerca del 70% producido sea solo en California.
También la producción de ensalada en invernadero, cada vez en aumento, está en torno a las 56.000 t en Holanda (cantidad más que doble con respecto a la de aire libre), 45.000 t en Francia, 40.000 en España, y 18.000 toneladas en Inglaterra. Siguen con valores menores las producciones de ensalada en invernadero de Alemania y Dinamarca.
Las ensaladas, entre las principales y más importantes hortalizas frescas de hoja de corte, han visto una extensión mayor de cultivo en muchos países del Mediterráneo, a causa de la creciente pregunta de estos productos hortofrutícolas para operar en las industrias de cuarta gama, interesadas en el confeccionamiento de ensaladas en sobres y al confeccionamiento de otros productos hortofrutícolas ya lavados y cortados, comercializados sobre el mercado hortofrutícola ya listo por el consumo.
Entre los países europeos los productores de fruta fresca, verdura fresca y hortalizas españoles están en el primer puesto, seguidos por Italia, Francia, Alemania, Grecia y Polonia.
España posee la primacía en la producción de ensalada europea, con 850 millones de toneladas producidas (dato medioen el período 2008 -2010); en el segundo sitio está Italia con 490 millones de toneladas y Francia, con 315 millones de toneladas producidas.

En Italia, la producción de ensalada (datos de 2010) se certifica alrededor de los 700.000 toneladas, obtenidas por casi el 70% en las regiones italianas de Apulia (25%), Campania (15%), Sicilia (10%), Lacio (9%) y Abruzzo (7%). En la producción de ensalada al aire libre, en el 2002, han sido cultivados cerca de 19.016 hectáreas, con una producción total de 382.592 toneladas, una producción de ensalada cosechada de 363.981 t y por unidad de superficie de 20,12 t/ha.

Según los últimos datos del ministerio español de agricultura, datados en 2011, la producción de ensalada en España ha registrado incrementos del 4,9% con respecto del año anterior (2010). En particular, la cantidad de lechuga producida ha subido a 860.400 toneladas. A pesar de estos datos de producción confortadora, en España en el 2011 los productores de ensalada de las regiones de Murcia, Alicante y Almería han padecido "graves pérdidas" a causa del hielo que ha golpeado gran parte de Europa en el invierno.
El 2011, no sólo para los productores de ensalada españoles, quedarán en la memoria como año catastrófico por la producción de ensalada: los productores franceses de lechuga, de hecho, han visto bajar los precios de la ensalada del 17% con respecto del año anterior, y también los volúmenes han registrado una señal negativa. A excepción de Alemania, todos los países europeos han registrado una bajada de producción de ensalada en el año 2011. La producción de la lechuga en Europa es inestable: sólo Italia registra una cierta estabilidad de cerca de 10 años.

Las motivaciones de investigar respeto a la bajada de producción de ensalada que han registrado más o menos todos los Países de la Unión Europea son debidas a los precios pagodos a los agricultores, que resultan muy inferiores a los costes mismos de producción de la ensalada. La media de los precios de la ensalada han estado entorno a los 0,10 céntimos de euro el kilo, cuando, en cambio, los costes de producción de la ensalada están sobre los 0,14 euros el kilogramo.
Además la entera producción de ensalada europea ha alcanzado niveles adecuados para la cosecha contemporánea, con la consecuencia de una abundante disponibilidad de productos hortofrutícolas en el mercado internacional: este hecho ha contribuido a hacer derrumbarse los precios de la ensalada en el mercado hortofrutícola. Por un cogollo de lechuga que normalmente se habría pagado entre los 10 y los 12 céntesimos de euro al kilo, el precio pagado en el 2011 ha sido sobre los 3 céntesimos de euro, así que muchos cultivadores de ensalada, productores de ensalada, empresas hortofrutícolas que producen ensalada y operadores que se ocupan de la ensalada en el sector hortofrutícola han decidido no recoger nada.

La producción de ensalada en Portugal, cultivada sobre todo en invernaderos, está, en cambio, cada vez más en aumento según los datos de 2010, la producción de lechuga portuguesa se ha extendido en un área mayor que en los años anteriores.

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