La historia de la Ensalada

LA ENSALADA tiene orígenes bastante inciertos: parece ser originaria en Oriente, aunque se ha acreditado la hipótesis que provenga de Siberia. Esta verdura fresca ya era conocida por los antiguos egipcios; los antiguos médicos griegos creyeron que la ensalada, y en particular la lechuga, podía tener una ligera acción soporífera.
Como Plinio y Columella cuentan, la ensalada ya era conocida y cultivada por los romanos, que, creyéndola bastante insípida, prefirieron consumirla asociándola con hojas aromatizantes de oruga, (Eruca sativa). Se promovió el cultivo de ensalada en todo el Occidente, atribuyéndole diversas virtudes terapéuticas.
Hasta el Renacimiento la producción de ensalada interesó poquísimas variedades, que hicieron luego registrar un neto incremento a partir del 1600, en consecuencia de la llegada de una nueva técnica que permitió el cultivo forzado de estos vegetales.
Cristóbal Colón, durante los años del descubrimiento de los Nuevos Mundos (1492 -1495), parece haya "exportado" la lechuga a las Américas, con un éxito extraordinario del cultivo. El hecho cierto, sin embargo, es que la ensalada era una verdura antigua, sobre todo en Italia, muy usada en muchos dialectos en sentido metafórico; a menudo además en Italia, para cada variedad de ensalada producida, corresponde en muchas regiones un nombre "local."
La historia de la ensalada se confunde con la misma de la alimentación porque no existe área cultural en el mundo en la que esta tipología de verdura fresca cruda, más o menos saboreada, no se haya usado en alguna medida.
En el sector hortofrutícola mundial vienen producidas innumerables variedades de diferentes ensaladas, tanto que, a hoy, la ensalada resulta entre las hortalizas frescas que cuenta entre el mayor número de variedades producidas y comercializadas en el mercado hortofrutícola internacional. Numerosas son hoy las empresas productoras de ensalada, las empresas certificadas por la producción de ensalada, los productores de ensalada, las empresas productoras de ensalada biológica, las empresas que se ocupan de comercio de ensalada (confeccionamiento de ensalada y productos de cuarta gama a base de ensalada), los distributores de ensalada, los importadores de ensalada, los exportadores de ensalada y los mayoristas de ensalada: la selección varietales tan amplia tiene un notable incrementado en la competencia entre los Países en el mundo (pertenecientes a la Unión Europea y no) para la producción de ensalada y el comercio de ensalada.

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